Childhood vaccination rates remain low in Missouri as COVID surges

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  • DANNY WICENTOWSKI
  • Signs on the door of a clinic at Barnes-Jewish Hospital show various restrictions related to the pandemic. Hospitals in the region are experiencing an unprecedented number of pediatric COVID cases.

Less than one in five vaccine-eligible children in the city of St. Louis got their full vaccinations, but that rate still ranks near the top of the state as new data shows Missouri continues to struggle to protect children against COVID.

Missouri is among many states where vaccination rates for young children between the ages of five and 11 have stalled. Data from the CDC from January 12 shows that only 13.1% of children in Missouri are fully immunized – although this is only moderately worse than the national average of 18%.

As Kaiser Health News reported this week, local vaccination rates for children ages five to 11 show St. Louis County leads all municipalities in Missouri, with 24.5% fully vaccinated. ; also of note, the county has nearly 85,000 children in the eligible age group, by far the largest among Missouri regions and more than double the number of the approximately 36,000 vaccine-eligible children in St. Charles. .

St. Charles and St. Louis City have similar vaccination rates, at around 19%. The city of St. Louis has about 21,700 eligible children within its borders: in Jackson County, which includes Kansas City, about 15 percent of the county’s 65,000 children are fully immunized.

There are several reasons for the slow uptake of vaccines for young children, and in its report, Kaiser Health News highlights the role of pervasive misinformation: Some parents, like a mom from Missouri who spoke to Kaiser Health News from his initial hesitation to have his child vaccinated, cling to claims that purport to show that children are at greater risk of injury from the COVID vaccine – specifically, for a heart-related side effect called myocarditis – than the danger of the disease itself.

But as non-physician and podcast host Joe Rogan recently discovered, scientific research on children with COVID shows the exact opposite: Yes, there is a greater risk of myocarditis — but that risk is in not vaccinated children who contract COVID.

Et bien que les enfants aient un risque moindre de maladie grave liée au COVID, des études récentes, y compris celles impliquant des chercheurs de l’Université de Washington et de Harvard, ont révélé que les enfants peuvent toujours tomber gravement malades – et qu’ils peuvent propager le COVID même s’ils sont asymptomatiques.

À Saint-Louis, les cas pédiatriques de COVID ont augmenté alors que la variante Omicron poursuit sa propagation. Le résultat est un nombre d’hospitalisations qui rivalise même avec les pires périodes de la pandémie : la semaine dernière, la ville a établi un nouveau record pour les enfants hospitalisés avec COVID à 64 ans. Vendredi, le groupe de travail métropolitain sur la pandémie de St. Louis a signalé 46 hospitalisations pour ces dix-huit et plus jeunes – parmi les personnes hospitalisées, 28 ont moins de douze ans et six d’entre elles sont répertoriées comme dans l’USI.

La combinaison d’une variante à propagation rapide et d’un retard dans la vaccination des enfants arrive à un moment difficile pour les décideurs politiques et les experts médicaux qui tentent de réduire l’étranglement des ressources hospitalières essentielles. Les mesures qui pourraient aider à garder plus de personnes hors des lits d’hôpitaux – telles que les mandats de vaccins et de masques – sont plutôt devenues les cibles du procureur général du Missouri dans sa mission d’utiliser une décision de justice défavorable pour annuler les ordonnances sanitaires locales.

En plus de tout cela, la mobilisation des installations de test COVID et l’expédition de tests à domicile se sont avérées un défi à plusieurs niveaux. La ville de Saint-Louis et d’autres régions sont également aux prises avec un partenaire de test COVID peu fiable qui fait maintenant l’objet d’enquêtes sur des allégations de fraude.

Le Dr Alex Garza, qui codirige le groupe de travail sur la pandémie, a noté dans une mise à jour du 11 janvier que l’absence d’efforts d’atténuation a rendu le pic actuel de cas pédiatriques de COVID “malheureusement prévisible”.

La situation, a-t-il dit, a permis au virus de “vraiment se déchaîner”.

“Entre autres choses”, a ajouté Garza, s’adressant à la montée subite d’Omicron, “Cela rend de nombreux enfants malades et les empêche d’aller à l’école [and] putting increased numbers in the hospital.

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@D_Towski. Email the author at [email protected]

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